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升级无人机指挥能力 “大黄蜂”未来也要“打群架”

发布日期 2020-05-13

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美国F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机正在航母上待命图片来源:美国国防部官网

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   “大黄蜂”战斗机家族型号众多,EA-18G机型是美国F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机的衍生型,也是唯一一种在保留F/A-18E/F常规作战能力的同时,具有全频段空中电子攻击能力的空中作战平台。图片来源:美国国防部官网

      美国波音公司近日完成了第二批次F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机的生产任务,累计生产了608架Block Ⅱ型“超级大黄蜂”战斗机,下一步将重点研发具备与无人机协同作战能力的Block Ⅲ型即“先进超级大黄蜂”战斗机。

      科技日报记者注意到,尽管只是一款第四代舰载战斗机,但“超级大黄蜂”仍旧受到美国海军的喜爱,美国海军计划在2019至2021财年购买72架Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”战斗机。

      对此,远望智库特约研究员易方介绍,根据美国海军2020财年预算显示,目前海军装备的F/A-18E/F“超级大黄蜂”战斗机均是Block Ⅱ型。其后续的Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”,被设计为一款应对反介入/区域拒止高威胁环境的先进舰载战斗机,是美国海军分布式杀伤的重要武器平台之一。按照美国《国家利益》双月刊网站的说法,Block Ⅲ型主要是用来对抗别国的第五代隐身战机。

      进一步提升分布式作战能力

     “超级大黄蜂”战斗机曾经是用于取代老旧F-14战斗机和A-6E攻击机机队的现代化方案,是一种双引擎的多用途舰载战斗机。该机1995年首次试飞,2001年开始服役。

     “‘超级大黄蜂’虽然是在F/A-18‘大黄蜂’的基础上进化设计的,但却是一种全新的飞机。与‘大黄蜂’相比,除了前机身保持不变,其余部分与早期的F/A-18C/D机型共享部分很少。”易方说,由于整体大范围的变化,所以其舰载弹射器和制动系统也存在很大的不同。因此,“超级大黄蜂”也被誉为一种“再造”。

      公开资料显示,“超级大黄蜂”Block Ⅱ型整体增大了至少20%,机翼面积增加了25%,为燃料和未来的航空电子设备升级腾出了空间;内部燃料增加33%,推力增加了36%,任务范围增加41%,续航力提高50%;其空重3.2吨、载重至少7.3吨,载重能力至少提升了33%。

     “超级大黄蜂”Block Ⅱ型在F/A-18C/D和早期的BlockⅠ型的基础上,采用了有源电子扫描阵列雷达、更大的驾驶舱显示器,并对传感器和航电设备进行了升级,提高了航程,从而具备了宽带宽、高对抗等先进的网络中心战能力。

      而美国海军和波音公司正在研发的Block Ⅲ型“先进超级大黄蜂”战斗机改进就更加大了。

      易方介绍:“经过系列改进,Block Ⅲ型作战距离将扩大,可探测性大幅度减低,具有显著的加速能力、态势感知能力、电子对抗能力、有人/无人协同能力,具备卫星通信以及高速、高带宽、高流量、抗干扰的数据链通信能力,可挂载‘标准’-6型导弹、AIM-120D导弹、LRASM远程反舰导弹等多种导弹,增加了射程、耐力和先进精确的防区外空战和反舰能力,以及更好的可维护性。并且有人无人协同、多种挂载导弹等方案的实施可能意味着美国海军‘重回制海’与‘分布式作战’能力正在走向成熟。”

      先进能力可以改变游戏规则

      外媒报道称,Block Ⅲ型的升级包括换装运算速度更快的任务计算机和更为强大的通信系统,这些升级可以帮助战机控制和指挥“忠诚僚机”无人机。

      记者了解到,“忠诚僚机”项目是美国空军研究实验室2015年提出的一个面向未来作战的研究计划,该计划目的是为美军第五代战机如F-35以及下一代战机开发“忠诚可靠”协同编组作战的无人机。

      易方指出:“‘忠诚僚机’概念从理念上并未突破空战的基本框架,它借鉴了一战时期‘僚机’的作战理念,该概念是当前军事领域的热门发展方向,一方面原因是计算机、通信、人工智能、大数据、边缘计算等技术的发展,使无人化成为未来战争的主要方向;另一方面原因是越先进的战斗机价格越昂贵,同时也面临着甚至自身都无法预料的技术缺陷,就如F-35一直不断暴露新问题一样,因此,采用低成本的无人机是一种很好的解决方案,一旦技术成熟甚至可以利用退役机、封存机。”

      美国将“先进超级大黄蜂”描述为一种“可以改变游戏规则”的先进战斗机,与无人机协同作战能力是其分布式作战的重要能力之一。早在2016年1月美国军方公布的视频就显示,3架“超级大黄蜂”战机一次性释放103架微型无人机,说明此技术已经具备实战的可能性。

      易方介绍,“先进超级大黄蜂”指挥无人机将重点改进四大关键技术,包括先进的态势感知能力,以告知无人机的作战目标在哪里;下一代驾驶舱,为飞行员提供更好的可视化环境并更好地做出决策;分布式目标处理器网络计算机,这里包括指控无人机的数据处理、先进算法和指挥控制等;最后是“战术目标瞄准网络技术”数据链(TTNT),提供高速、高带宽、高流量、抗干扰和互操作能力。

      相关计划尚属波音公司自身发展战略

     “大黄蜂”战斗机诞生已经40余年,其继任者F-35C随时准备上舰。但时至今日,“超级大黄蜂”战斗机依然受到美军海军的喜爱。

      易方认为,一方面,“超级大黄蜂”单价才7500万美元左右,远低于F-35C;另一方面,F-35是一款“理想很丰满、现实很骨感”的五代机,诞生以来问题频出,且F-35C迟迟不能上舰。况且F-35再先进也无法保证“包打天下”,而一款技术相对成熟、能保持与对手的相对优势、可实现美国海军作战理念的“魔改机”,反而会迟滞和限制对手的发展思路与投入。

     “从另外一个方面讲,‘先进超级大黄蜂’无论是自身的作战性能以及蜂群作战能力,还是正在发展的‘忠诚僚机’有人/协同能力,都是未来航空技术的热门发展方向,其生命周期还相当长。它或许在相当长时间里会是美国海军未来唯一可信赖的主力舰载机。”易方说。

      对此,易方表示,波音的“忠诚僚机”项目,从目前信息看并未实质承担美国军方的在研项目,波音主要看准了未来航空发展的大趋势,属于自筹经费研发项目,主要参考对象即美国空军“忠诚僚机”项目和空战“系统簇”理念,波音公司称之为“空中力量组合系统”。

      因此,“先进超级大黄蜂”指挥“忠诚僚机”当属波音公司自身的发展战略,目前与美国海军并无关系,而前期释放的微型无人机属于“无人蜂群”概念范畴,因此两者并无相关联系。“不过,可能随着波音与澳大利亚‘忠诚僚机’项目合作的顺利推进,不排除美国海军也会同样感兴趣。当然,是否有美国海军的秘密资助,我们也不得而知。”易方说。


责编:赵汗青

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